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Cápsulas innovadoras y ecológicas para revolucionar el control de plagas en cultivos de patata

El proyecto financiado con fondos de la Unión Europea INBIOSOIL ha desarrollado un método nuevo y respetuoso con el medio ambiente destinado a controlar el gusano de alambre en los cultivos de patata. El sistema puede emplearse por igual en cultivos convencionales y ecológicos.

El nuevo método de control de plagas se sirve de unas cápsulas especiales denominadas ATRACAP. Estas cápsulas contienen la cepa de un hongo entomopatogénico que ataca a ciertas plagas de insectos y son capaces de reducir el empleo de plaguicidas en las plantaciones europeas.La empresa BIOCARE, de Baja Sajonia (Alemania), acaba de poner en marcha la producción de estas cápsulas y en 2016 se tratará con ellas una superficie de cerca de trescientas hectáreas. «Nos hemos visto superados por la cantidad de consultas de agricultores que desean utilizar el producto en sus campos, así que seguiremos ampliando la producción», declaró el Dr. Stefan Vidal, coordinador del proyecto INBIOSOIL. «Confiamos en que ATRACAP se convierta en una estrategia de control estándar para agricultores ecológicos y convencionales», añadió.

Contra el gusano de alambre

Las cápsulas sirven para controlar el gusano de alambre, considerado hoy en día el mayor problema en la producción de patata en sistemas tanto convencionales como ecológicos. «Contienen compuestos no sintéticos, y por tanto es posible emplearlos en ambos tipos de sistemas de cultivo. La estrategia «atraer y matar» (Attract & Kill) empleada en estas cápsulas sustituirá a los insecticidas sintéticos», explicó el Dr. Vidal.

El lanzamiento de estas cápsulas llega en un momento idóneo, pues a partir de este año no habrá disponible ningún compuesto sintético específico contra el gusano de alambre. El compuesto utilizado hasta ahora en plantaciones convencionales era fipronil, comercializado como Goldor® Bait por BASF.

No obstante, la Comisión Europea ha impuesto una moratoria a los productos que podrían influir en el trastorno del colapso de las colonias (CCD), enfermedad que afecta a abejas. Los organismos nacionales pertinentes advierten que en caso de emergencia cabe aprobar un empleo del producto, opción a la que BASF no ha optado aún.

Los costes económicos de la infiltración del gusano de alambre y las normas medioambientales de la Unión Europea

Los cultivadores de patatas convencionales ya se enfrentan a dificultades económicas debido a la baja calidad de la patata dañada por este gusano. Los cultivadores ecológicos tampoco son ajenos a las enormes pérdidas de ingresos que produce esta plaga. «Si bien no es posible contar con datos fiables con los que calcular el perjuicio económico causado por los gusanos de alambre en los cultivos, las organizaciones de agricultores de varios países europeos están dispuestas a adoptar este sistema de control de plagas sencillamente porque funciona», aclaró el Dr. Vidal.

Además, el coste por hectárea de las moléculas de ATRACAP es comparable con el de Goldor® Bait, así que incluso los agricultores convencionales se muestran satisfechos con su aplicación, incidió el Dr. Vidal.

El agente letal que contienen las cápsulas es un aislado de hongo entomopatogénico que existe de forma natural en suelos agrícolas de todo el planeta y, dado que la base de esta estrategia es completamente biológica, también se cumplen los objetivos de protección ambiental de la Unión Europea. Las esporas de los hongos se liberan en el suelo, por lo que resulta más complicado que se produzcan accidentes al esparcirlo. El sistema además limita las interacciones con organismos superficiales como las abejas melíferas y no atrae a las lombrices.

Próximos pasos para el proyecto

Según el Dr. Vidal, el proyecto INBIOSOIL marchó incluso mejor de lo esperado. No obstante, en la idea original se planteaba utilizar la misma estrategia Attract & Kill para tratar otras plagas edáficas como la larva del gusano de la raíz del maíz occidental.

«Los datos experimentales obtenidos en el laboratorio y en las pruebas de campo no ofrecieron resultados de control concluyentes, por lo que estamos modificando la composición de las cápsulas para controlar mejor otras especies de plagas. Una de ellas, la mosca de la col (Delia radicum), es la nueva diana elegida para las cápsulas de ATRACAP», informó el Dr. Vidal.

En el futuro, la tecnología básica desarrollada por INBIOSOIL servirá para crear más productos ecológicos dedicados al control de plagas. «Se han remitido varias propuestas con las que recabar fondos y seguir desarrollando estos productos tan innovadores», concluyó el Dr. Vidal.

Para más información, consulte:
Sitio web del proyecto INBIOSOIL