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Conozcamos un poco más de la leptospirosis

Conozcamos un poco más de la leptospirosis: una enfermedad endémica para el Departamento del Atlántico.

¿Qué es la leptospirosis?

Es una zoonosis reemergente de gran importancia en salud pública  a nivel mundial, debido a sus implicaciones  epidemiológicas, económicas y sociales. La enfermedad es asintomática en el  40% de la población, solo un porcentaje manifiesta signos severos y un 10% puede tener complicaciones severas que lo pueden llevar a la muerte.

¿Quién la produce?:

Es una bacteria en forma de espiroqueta del género Leptospira, de las cuales se conocen  más de 13 especies,  siendo  L. interrogans la de mayor interés en salud pública por tener más de 210 serovares perteneciente a 23 serogrupos patógenos para los animales silvestres, domésticos y el hombre.

¿Cómo se adquiere la enfermedad?

Este microorganismo se encuentra en la orina de los animales como ratas, vacas, perros, cerdos, caballos, roedores, zorros etc. El hombre se contamina directamente al poner en contacto  su piel erosionada o reblandecida con la orina de los animales, también puede penetrar por mucosa intacta y por inhalación. Otra forma de adquirir la enfermedad es indirectamente por aguas o suelos contaminado con orina de animales.

¿Cuáles son los serovares de Leptospira más frecuentes y que animales son sus reservorios?

Se debe determinar la Leptospira más comunes de cada región por ejemplo hay la creencia que la L. icterrohaemorrhagiae es el serovar mas transmitido por las ratas , L. Pomona por el  caballo, L. canicola por el  perro, la realidad es que un animal puede albergar hasta 14 serovares diferentes dependiendo de la ubicación geográfica.
¿Cuáles son los síntomas?: La enfermedad no tiene un cuadro clínico específico, pero se relaciona con fiebre, mialgias, cefaleas, hiperemia conjuntival, vómitos, diarrea, dolor en pantorrillas, ictericia o formas anictericas hasta formas más graves con síndromes renales, hepáticos y hemorrágicos (síndrome de Weill). Esta sintomatología es fácil de confundir con enfermedades endémicas en nuestra región como el dengue, malaria e influenza.

 

¿Cuál es la población más afectada?

Se puede presentar en ambiente tanto rural como urbano, teniendo mayor riesgo los trabajadores que tengan actividad con animales, los jardineros, agricultores, recicladores. Otro grupo poblacional de riesgo por el reblandecimiento de su piel y la exposición de ella a los ambientes contaminados por  orina de animales infectadas con Leptospiras, son los deportistas acuáticos y pescadores.

Información para los profesionales de la salud: La presencia de muchos serovares en cualquier ambiente hace difícil un verdadero diagnóstico de la enfermedad.

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Es importante tener presente el tiempo de inicio de síntomas para la toma de muestra, lo ideal es después del sexto día de iniciados los síntomas. Un diagnóstico negativo no descarta la enfermedad, es necesario tomar una o varias muestras después del diagnostico inicial dependiendo del estado del paciente ya que no todos las personas desarrollan anticuerpos al mismo tiempo; esto depende de su inmunidad, del serovar y la cepa del microorganismo, así como su carga bacteriana. Es importante recordar que la aplicación temprana de antibióticos inhibe la producción de anticuerpos. Además un resultado positivo por serología o MAT sin observar la seroconversión no confirma la enfermedad si los títulos o valores son muy cerca al valor de corte, por lo cual es necesario  tomar una segunda muestra  una semana después  para observar  la seroconversión la cual debe ser dos veces al valor inicial, debido a que estos anticuerpos pueden permanecer en memoria hasta 8 meses y el paciente pudo tener meses atrás una leptospirosis asintomática arrojando un falso positivo, es decir no hay enfermedad actual producida por Leptospira. En este caso se recomienda realizar diagnostico diferencial.

Existen diferentes técnicas diagnósticas tales como: ELISA (Enzyme-Linked ImmunoSorbent Assay, Ensayo por inmunoabsorción ligado a enzimas), MAT (test de micro aglutinación), PCR (Reacción en cadena de la polimerasa), cultivo, prueba rápida y observaciones directa en muestras de sangre y orina; siendo el ELISA en sangre la más común y sencilla. En cambio el aislamiento de las Leptospira en orina es muy difícil, debido a que sobreviven solo en ambientes alcalinos con pH entre 7.0 – 7.2 y las muestras de orina recolectadas y enviadas para diagnóstico presentan un pH acido, lo que dificulta un ambiente adverso para su crecimiento y observación. Los cultivos no son recomendados para diagnóstico solo para investigación ya que este microorganismo dura hasta 2 meses para desarrollarse invitro.

 El MAT es tomada como la prueba de oro porque determina el serovar afectante, siempre y cuando el paciente este afectado por uno de los serovares del juego de diagnóstico (existen más de 210 serovares) y por lo general se trabaja solo con 23 de ellos, los más comunes a la región. Por lo que es  importante tener presente que un paciente con clínica de leptospirosis y ELISA positivo, puede arrojar un MAT negativo.

Determinar un serovar es de importancia epidemiológica para encaminar las medidas de control al posible animal reservorio.

Mitos y Creencias de la población: Se registra con mucha frecuencia la consulta sobre sospecha de leptospirosis por antecedentes de mordeduras de ratas, lo cual no es correcto ya que esta enfermedad no se produce por mordeduras si no por contacto directo o indirecto con orina de animales.

Se piensa que la L. icterrohaemorrhagiae es la Leptospira que produce mayor sintomatología, ictericia, hemorragia y hasta la muerte, no es así, la literatura actual revela como otros serovares son agresivos dependiendo de la inmunidad del paciente o como la L. icterrohaemorrhagiae es poco agresiva en pacientes inmunocompetentes.

Gobernación del Atlántico

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