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plagas

¿Qué son plagas?

Plaga es una población de organismos que al crecer en forma descontrolada, causa daños económicos o transmite enfermedades a las plantas, a los animales o a la misma humanidad. Son ejemplos de plagas, el gusano barrenador, el picudo del algodonero, la roya del café, los roedores, etc.

Se habla de plaga cuando un organismo afecta en grado significativo los intereses de las especies vivientes, en especial aquellos que tienen que ver con las necesidades básicas de alimentación, salud y abrigo. En la mayoría de los casos, la magnitud de los daños está asociada tanto a la biología propia del organismo como al crecimiento desmedido de su población.

Por esta razón, en vez de referirnos a un organismo como plaga hay que analizar su condición en un momento determinado. Así, podemos concluir que ningún organismo es plaga pero algunos pueden llegara constituirse como tales. Por ejemplo, los ratones no son necesariamente plagas pero en determinado momento pueden llegar a serlo.

Otro ejemplo común de plagas son los insectos. Los insectos causan mucho daño cuando se encuentran en estado larval y ninfal. Sin embargo, muchas especies siguen siendo dañinas aún en estado adulto. Cuando observemos que una población de insectos está reduciendo el rendimiento de una cosecha, debemos considerarla como plaga.

  • Daños Producidos por los Insectos.
  • Daño o destrucción del follaje y los tallos de plantas, raíces o frutos.
  • Chupando la savia de las plantas. Abriendo galerías en troncos, frutos,  hojas. Atacan raíces, tallos subterráneos. Llevando otros insectos a las plantas. Actuando como inoculadoras (hongos o bacterias, virus, etc).
  • En el hombre, de igual manera ocasionan enfermedades como en el caso de elefantiasis, paludismo, la enfermedad del sueño, etc.
  • Además de sustancias que inyectan por medio de aguijones, por las partes bucales o por los pelos urticantes.
  • Llevando otros patógenos en sus cuerpos, como esporas de hongos que  causan enfermedades, diseminándolas en los diferentes cultivos.
  • Depreciación de los productos agrícolas almacenados, alimentos, ropas, papel, muebles, edificios, cables telefónicos, madera.

Identificación de plagas
La identificación precisa es necesaria para un programa efectivo de manejo de plagas. Nunca inicie un programa de control de plagas hasta confirmar la identificación correcta de la plaga. Mientras más se conoce sobre la plaga y sobre los factores que influyen en su desarrollo y su multiplicación, el manejo será más fácil, más exitoso y menos costoso. La identificación correcta permite conocer cierta información básica, tales como el ciclo de vida, el estado más destructivo, y cuando es más susceptible de ser controlado.

Para poder identificar plagas, Usted debe conocer:

  • Las características físicas de la plaga.
  • Las características del daño que causan.
  • Su ciclo biológico.
  • El objetivo del manejo de la plaga.

Un organismo no debe ser clasificado ni tratado como plaga hasta que no se demuestre que lo es. Una especie puede ser una plaga en ciertas situaciones y no en otras.

Tomado de: Agroietal3

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